Ilmuwan Sebut 5 Negara Ini Jadi King Cobra Kingdoms, Indonesia Salah satunya: Okezone techno

JAKARTAraja kobra (Ophiophagus hannah) dapat dengan mudah dikenali dari tutupnya yang lebar. Mereka adalah ular berbisa terbesar di dunia dan dapat tumbuh hingga panjang hampir 4 meter).

Dilansir dari Live Science, Senin (28/3/2022), king cobra ini mendiami kerajaan yang cukup besar di kawasan Asia tropis, terbentang dari Indonesia hingga India.

Namun, penelitian baru mengungkapkan bahwa domain besar king kobra tidak dikuasai hanya oleh satu spesies, melainkan ada empat spesies king kobra yang berbeda.

Empat spesies yang diusulkan (yang belum diberi nama resmi) adalah garis keturunan Ghats Barat di India barat daya, garis keturunan Indo-Cina di Indonesia dan Cina bagian barat, garis keturunan Indo-Melayu yang meliputi India dan Malaysia, dan garis keturunan Pulau Luzon, ditemukan di Filipina.

“Keberadaan beberapa spesies king kobra mengejutkan karena mereka terlihat mirip, berbagi habitat yang sama, menunjukkan perilaku yang serupa,” kata Kartik Shanker, rekan penulis studi baru dan ahli ekologi evolusi di Indian Institute of Science di Bangalore, kepada Telegraf India.

Terlepas dari kesamaan mereka, kobra yang ditemukan dalam rentang geografis yang luas ini memiliki beberapa perbedaan fisik. Misalnya, kobra dewasa di Thailand memiliki sekitar 70 tanda cincin berwarna putih cerah di tubuhnya, sedangkan kobra di Filipina hanya memiliki beberapa cincin kusam.

Ular juga menunjukkan perbedaan regional dalam perilaku mereka. King kobra adalah satu-satunya spesies ular yang mengumpulkan bahan dan membangun sarang untuk telurnya, tetapi telur di dalam sarang dapat diperlakukan berbeda tergantung wilayahnya.

Di beberapa daerah, induknya merangkak setelah bertelur, sementara di tempat lain, ia mungkin mengerami mereka dengan cara yang sama seperti burung.

Baca Juga :  7 Cara Mengatasi Wifi Lemot, Dijamin Internetan Seketika Lancar : Okezone techno

Bukan hanya perbedaan fisik dan perilaku yang memisahkan keempat garis keturunan ular kobra ini, namun para peneliti juga perlu mencari tahu apakah populasi king kobra secara genetik berbeda.

Mengumpulkan data seperti itu tentang ular berbisa terbesar di dunia adalah tugas yang menantang. Ahli biologi P. Gowri Shankar, penulis utama studi tersebut dan ahli king kobra di Kālinga Center for Rainforest Ecology di Karnataka, India, menghabiskan waktu bertahun-tahun menjelajahi hutan tropis untuk mencari ular untuk ditangkap dan dipelajari.

“Jika itu katak, jika itu kura-kura, lebih mudah. ​​King cobra adalah cerita yang berbeda,” kata Shankar kepada National Geographic.

Akhirnya, timnya mampu mengumpulkan materi genetik yang cukup untuk menganalisis DNA dari 62 spesimen king kobra yang ditemukan di berbagai varian populasi.

Para peneliti mengumpulkan sisik dari ular hidup dan mengumpulkan jaringan otot dari ular mati yang ditemukan sebagai roadkill. Para ilmuwan bahkan telah menemukan DNA dari spesimen museum yang telah lama mati.

Awalnya, penulis penelitian melihat gen mitokondria, yang diturunkan dari ibu ke anak, dan mereka mengidentifikasi empat garis keturunan yang berbeda.

Mereka kemudian melihat perbedaan dalam DNA nuklir – DNA yang terkandung dalam setiap inti sel – antara empat garis keturunan kandidat.

Para peneliti menemukan bahwa keempat garis keturunan bukanlah varian regional dari satu spesies, tetapi secara genetik terpisah satu sama lain.

“Keragaman genetik yang tumpang tindih dengan wilayah geografis yang terpisah menunjukkan bahwa spesies tersebut telah berevolusi secara terpisah tanpa aliran gen di antara mereka, temuan ini memiliki implikasi untuk konservasi spesies ini,” kata Shankar kepada Indian Telegraph.

Baca Juga :  Posisi Matahari di Atas Kakbah Sebentar Lagi, Waktunya Cek Arah Kiblat : Okezone techno

King cobra saat ini terdaftar sebagai “rentan” oleh International Union for Conservation of Nature (IUCN), tetapi membagi kelompok menjadi beberapa spesies kemungkinan akan memaksa pemeriksaan ulang status ini, menurut penulis.